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Drawing of concerned parents and their sleeping childQuestions de santé
Un mal d'oreille?
Une nouvelle vidéo offre des conseils pour
soulager la douleur de votre enfant
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Dr Darcy Beer
Nov./Déc. 2018

Votre enfant se réveille au beau milieu de la nuit et pleure de douleur. Vous constatez qu'il fait un peu de fièvre et qu'il tire l'une de ses oreilles.

Il a peut-être une otite.

Une otite (aussi appelée otite moyenne aiguë) est une infection de l'intérieur de l'oreille moyenne causée par un virus ou des bactéries. L'otite est fréquente chez les enfants de six mois à trois ans et survient souvent lorsque l'enfant est enrhumé depuis quelques jours.

Nous savons que 75 % des enfants auront au moins une otite avant d'entrer à l'école. Toutefois, les otites ne sont habituellement pas graves et ne sont pas contagieuses. Malgré tout, cela n'empêche pas les parents de se demander avec inquiétude s'ils doivent se rendre au service d'urgence, souvent en pleine nuit.

Pour aider les parents et les personnes qui s'occupent des petits, le réseau TREKK (Partage des connaissances pédiatriques en urgence) s'est associé à la Dre Shannon Scott (ECHO) et à la Dre Lisa Hartling (ARCHE) de l'Université de l'Alberta pour produire une courte vidéo sur les otites.

La vidéo, que l'on peut regarder sur www.trekk.ca ou YouTube, explique comment reconnaître les signes d'une infection de l'oreille, ce qu'il faut faire pour soulager la douleur, et à quel moment il faut consulter un médecin ou se rendre dans un service d'urgence.

La vidéo donne la liste des symptômes d'une otite :

  • Légère fièvre de moins de 39 oC (moins de 102,2 oF);
  • Irritabilité;
  • Difficulté à manger ou à dormir;
  • L'enfant porte la main à son oreille ou la tire.

Les médecins posent un diagnostic en examinant le tympan avec un otoscope. Ils regardent la présence de liquide dans l'oreille moyenne, ainsi que la couleur et la position du tympan et vérifient la pression dans l'oreille moyenne.

La majorité des otites guérissent d'elles-mêmes, deux ou trois jours après l'apparition des premiers symptômes, et ne requièrent pas d'antibiotiques.

Cependant, si vous voyez du liquide s'écouler de l'oreille de votre enfant, si la fièvre dépasse 39 oC (102,2 oF) ou si votre enfant ne va pas mieux après deux jours, allez consulter votre médecin de famille ou un fournisseur de soins primaires. Le médecin pourrait prescrire des antibiotiques si l'enfant a des symptômes modérés à sévères, a une fièvre supérieure à 39 oC et que son état ne s'est pas amélioré en 48 heures.

Bien qu'il ait déjà été pratique courante, il y a une dizaine d'années, de donner à un enfant un décongestionnant ou un médicament contre le rhume, on ne le fait plus, car il a été démontré que ces médicaments ne sont pas efficaces chez les enfants. Nous recommandons aux parents de donner des médicaments contre la douleur pour soulager l'enfant et l'aider à avoir une bonne nuit de sommeil. Même lorsque l'enfant doit prendre des antibiotiques pour son otite, il peut s'écouler une ou deux journées avant que la douleur diminue. Les mesures pour soulager la douleur restent donc importantes.

Voici comment soulager la douleur et l'inconfort de l'enfant à la maison :

  • Donner du Tylenol ou Advil pour enfants (ou des équivalents génériques) en suivant les directives sur l'emballage pour soulager la fièvre et la douleur. Ne donnez pas d'aspirine, car elle peut causer le syndrome de Reye.
  • Ajouter des oreillers sous la tête de l'enfant pour la surélever quand il est couché.
  • Mettre une compresse chaude sur l'oreille pour réduire la douleur. Assurez-vous qu'elle ne soit pas trop chaude, surtout pour les petits qui ne peuvent pas l'enlever seuls.
  • Lui faire prendre une douche chaude pour que la vapeur libère ses voies nasales et l'oreille moyenne.

En plus du rhume, les autres causes des otites chez les enfants peuvent être le fait d'habiter avec une personne qui fume, de prendre le biberon sur le dos et d'avoir une suce pendant une longue période. Les enfants qui vont à la garderie peuvent avoir plus d'otites, car ils sont plus souvent enrhumés.

La prévention est essentielle pour éviter les otites fréquentes. Le lait maternel contient des anticorps qui aident à combattre les infections. L'allaitement au sein plutôt qu'au biberon peut donc faire une différence. Si votre enfant est nourri au biberon, tenez-le droit lorsque vous le nourrissez. Lorsque l'enfant est capable de tenir seul son biberon, vous devriez lui montrer à boire dans une tasse (pas dans un gobelet antifuite).

Le fait de montrer aux enfants à se laver les mains réduit leurs risques d'attraper un rhume qui peut entraîner des infections de l'oreille. La vaccination contre la grippe peut aussi aider à protéger votre famille contre l'influenza.

Le Dr Darcy Beer est médecin en pédiatrie d'urgence au Centre des sciences de la santé de Winnipeg et à l'Hôpital pour enfants et est responsable du réseau TREKK pour le Manitoba. Cette chronique a été initialement publiée le 23 novembre dans le journal Winnipeg Free Press.