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Photo of a woman blowing her noseConseils d'une infirmière
Vaincre les éternuements
Réduire de 20 % le risque de s'enrhumer
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Par Diana Doyle-Zebrun
Mars/Avril 2019

Il est impossible de se méprendre sur les signes avant-coureurs d'un simple rhume.

Le mal de gorge. L'écoulement nasal. Les éternuements. Et, bien sûr, le sentiment général d'inconfort.

C'est à ce moment-là qu'on se rend compte qu'on « couve quelque chose ». C'est aussi à ce moment-là qu'on se demande s'il y a quelque chose à faire.

Pour vous aider à répondre à cette question et à d'autres, l'équipe Health Links-Info Santé a préparé la liste de questions et réponses qui suit.

Comment attrape-t-on un rhume?

Il existe plus de 200 virus pouvant provoquer le rhume, le rhinovirus étant le plus courant. Ces virus s'accrochent aux membranes du nez ou des poumons, habituellement lorsque l'on est exposé à un virus et que l'on touche ses yeux, son nez ou sa bouche. En règle générale, on peut contracter le virus du rhume de trois façons : par voie aérienne (lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue); par contact direct (lorsque l'on serre la main à quelqu'un); en touchant une surface contaminée (les virus peuvent survivre sur des surfaces comme une rampe d'escalier ou une poignée de porte pendant des jours).

Combien de fois par an, en moyenne, une personne peut-elle attraper un rhume?

L'adulte moyen peut s'attendre à attraper deux ou trois rhumes par an. Les enfants peuvent en attraper jusqu'à 10 par an avant l'âge de deux ans. Les rhumes sont si fréquents, entre autres parce que le corps ne peut pas s'immuniser contre tous les virus qui provoquent le rhume.

Les antibiotiques sont-ils efficaces contre un simple rhume?

Non. Les antibiotiques sont efficaces pour combattre une infection bactérienne comme la coqueluche et l'angine. Mais le rhume banal est causé par une infection virale qui est antibiorésistante.

Qu'en est-il des remèdes naturels comme l'ail?

Bien que de nombreuses personnes jurent avoir réussi à écourter la durée d'un rhume en prenant de l'échinacée, de l'ail ou un autre produit à base d'herbes médicinales, il y a peu de données scientifiques qui prouvent leur efficacité.

Photo of hands being washed

Y a-t-il quelque chose que l'on peut prendre pour soigner un rhume?

Bien qu'il n'y ait pas de remèdes qui guérissent le rhume banal, il est possible de traiter les symptômes. Les médicaments en vente libre comme l'acétaminophène, l'ibuprofène, les pastilles pour la gorge et les décongestionnants peuvent aider à soulager l'écoulement nasal ou un mal de tête. C'est aussi une bonne idée de boire beaucoup de liquides et de prendre le repos nécessaire. Une cuillère à café de miel, que l'on peut aussi donner à un enfant de plus d'un an, peut aider à calmer la toux.

Si vous prenez un médicament sur ordonnance, si vous êtes enceinte ou si vous souffrez d'une maladie cardiaque, d'hypertension artérielle ou de problèmes rénaux, vérifiez auprès de votre fournisseur de soins de santé pour vous assurer que les médicaments contre le rhume sont sécuritaires. Quelques médicaments en vente libre peuvent causer une interaction négative avec des médicaments sous ordonnance couramment utilisés. De plus, certains médicaments sous ordonnance peuvent contenir les mêmes ingrédients que les médicaments contre le rhume et en procurer potentiellement une double dose.

Il convient aussi de signaler que Santé Canada conseille aux parents de ne pas administrer aux enfants de moins de six ans des médicaments en vente libre. De plus, les parents ne devraient pas frictionner les enfants avec du menthol parce que, outre le fait que ce traitement est inefficace, il pourrait causer une intoxication ou une lésion aux yeux.

Il ne faut jamais administrer de l'acide acétylsalicylique (Aspirine) à une personne de moins de 18 ans parce qu'elle pourrait entraîner des lésions cérébrales ou hépatiques (syndrome de Reye).

Quand les personnes enrhumées sont-elles le plus contagieuses?

Un rhume dure généralement de 7 à 10 jours. Les personnes enrhumées risquent de transmettre le virus du rhume dans les deux à quatre premiers jours de présence de symptômes.

Que puis-je faire pour éviter de transmettre le virus du rhume?

La chose évidente à faire, c'est de rester à la maison durant les deux à quatre premiers jours d'infection. Si cela n'est pas possible, tentez de limiter les contacts avec d'autres, couvrir sa bouche lorsque l'on tousse ou que l'on éternue en public, et se laver souvent les mains.

Comment puis-je éviter d'attraper un rhume?

Durant les mois d'hiver, vous rencontrerez sûrement quelqu'un qui a un rhume, surtout au travail, à l'école ou à la maison. Vous pouvez réduire les risques d'attraper un rhume en évitant les contacts étroits avec les personnes qui présentent des signes d'infection et en vous lavant souvent les mains souvent, surtout après s'être retrouvé en compagnie de quelqu'un qui a un rhume. D'ailleurs, certaines études indiquent que l'on peut réduire les risques d'attraper un rhume d'au moins 20 % en se lavant les mains. C'est aussi utile de préserver sa santé en mangeant sainement, en demeurant actif et en se reposant bien.

Diana Doyle-Zebrun est gestionnaire des initiatives cliniques et de la qualité au centre provincial des personnes-ressources en santé du Centre de santé Misericordia. Si vous avez des questions sur la santé, téléphonez à Health Links-Info Santé en composant le 204-788-8200 ou le 1-888-315-9257 (sans frais).